Altersunterschied in der Beziehung: Liebe mit besonderen Herausforderungen

Ist ein Partner älter als der andere, herrschen viele Vorurteile. Sie können vom Mutter- oder auch Vaterkomplex über Midlife-Crisis bis hin zu Geldgier reichen. Doch wie wirkt sich ein großer Altersunterschied wirklich auf die Beziehung aus?

Michael Douglas und Catherine Zeta-Jones trennen 25 Jahre, Emmanuel Macron ist 25 Jahre jünger als seine Frau Brigitte, Franz Müntefering wiederum 40 Jahre älter als seine Michelle – die Liebe kennt kein Alter und lässt sich nicht von einem Geburtsdatum beeinflussen, wie diese prominenten Beispiele zeigen. Doch ein derart großer Altersunterschied birgt auch viele Risiken:

  • Nachlassende Gesundheit beim älteren Partner,
  • unterschiedliche Lebensmotive
  • oder eine abweichende Familienplanung können die Liebenden vor enorme Herausforderungen stellen.

Ab wann kann der Altersunterschied zwischen Mann und Frau problematisch werden und worin liegen die Vor- und Nachteile? Kurzum: Wie alltagstauglich ist eine Beziehung mit einem großen Altersunterschied auch aus dem Blickwinkel der Psychologie?

Inhalt

Vorurteile gegen Paare mit einem großen Altersunterschied

Paare mit einem großen Altersunterschied haben mit vielen Vorurteilen zu kämpfen. Diese lauten oft: Verliebt sich eine Frau einen älteren, vermögenden Mann, sind es angeblich die wirtschaftliche Sicherheit und der Erfolg, die sie locken. Ist sie mit einem jüngeren Mann zusammen, wird er lediglich als ihr Toyboy wahrgenommen. Gleichzeitig werden ihr mit dem Älterwerden Probleme vorgeworfen. Umkehrt: Verliebt sich ein Mann in eine deutlich jüngere Frau, dichtet man ihm Jugendwahn an, verliert er sein Herz an eine ältere, wird ihm ein Mutterkomplex unterstellt.

Hört man von einem großen Altersunterschied zwischen Mann und Frau, beginnt schnell das Schubladendenken und Klischees wie Jugendwahn, Midlife-Crisis, Ödipus-Komplex oder Geldgier drängen sich in unsere Köpfe. Denn: Bis heute sind Beziehungen, in denen die Partner zehn, zwanzig oder dreißig Jahre voneinander trennen, eher die Ausnahme als die Regel.

Altersunterschied in Beziehungen: Psychologie, Statistik, Studien

Aus aktuellen Zahlen des Statistischen Bundesamtes geht hervor, dass der durchschnittliche Altersunterschied bei deutschen Paaren bei rund vier Jahren liegt. Dabei ist in 73 Prozent der Fälle der Mann älter als die Frau. Lediglich acht Prozent der Männer und Frauen trennt ein Altersunterschied von mehr als zehn Jahren. Denn während es früher normal war, dass der Mann als Versorger der Familie älter war als die gebärende Frau, findet die Partnerwahl heute auf Augenhöhe statt.

Vor allem die gesellschaftliche Rollenverteilung zwischen Mann und Frau hat sich verändert. Noch vor wenigen Jahrzehnten war das klassische Prinzip vorherrschend, vom arbeitenden Mann und der Frau, die zu Hause blieb und die Kinder erzog. Zwar hat in dieser Hinsicht noch keine Revolution stattgefunden, aber inzwischen sind die Väter wesentlich mehr in die Erziehung mit eingebunden und nehmen auch Elternzeit. Gleichzeitig sind 60 Prozent der Mütter nach dem ersten Lebensjahr des Kindes wieder berufstätig. Ein Altersunterschied bei Paaren von dreißig Jahren kann daher in der heutigen Zeit schon zu unterschiedlichen Auffassungen der Geschlechterrollen führen.

Ein großer Altersunterschied in einer Beziehung wird auch seitens der Psychologie kritisch bewertet. Häufig werden viele Komplexe und wenig echte Liebe hinter solchen Beziehungen vermutet, außerdem fehle die gemeinsame Vergangenheit. Studien der Michigan State University und der Emory University in Atlanta mit 3.000 Probanden haben dazu herausgefunden: Je größer der Altersunterschied zwischen Mann und Frau, desto höher die Wahrscheinlichkeit für eine Trennung.

Ein Altersunterschied von unter zehn Jahren gilt als unproblematisch

Generell heißt es, dass alles unter zehn Jahren im grünen Bereich sei. „Ein Altersunterschied von bis zu fünf, auch sechs, sieben Jahren macht im Allgemeinen keinerlei Probleme, egal, ob der Mann oder die Frau älter ist“, bestätigt auch die Hamburger Paarpsychologin Brigitte Spannuth. Denn je näher die beiden Partner altersmäßig beieinander sind, desto mehr übereinstimmende Erfahrungen gibt es. Sie haben zum Beispiel:

  • eine ähnliche Musik als Jugendlicher gehört
  • zu einer ähnlichen Zeit ihre Ausbildung gemacht oder studiert
  • einen Freundeskreis im ähnlichen Alter
  • ähnliche Vorstellungen von der Familienplanung

Bei einem Altersunterschied in einer Beziehung von mehr als zehn Jahren sind die Partner laut Psychologie mit unterschiedlichen Denkmustern, Trends und Lebensmotiven aufgewachsen. Das kann eine Bereicherung sein oder aber auch zu Spannungen führen, je nachdem, wie die Paare damit umgehen.

Herausforderung eines großen Altersunterschieds

Denn im Laufe einer Beziehung können beide Partner unterschiedliche Entwicklungen durchlaufen. Vor allem bei einem großen Altersunterschied zwischen Mann und Frau kann dies problematisch sein. Während jahrelang eine perfekte Harmonie herrschte, scheint plötzlich nichts mehr zu passen.

Die persönlichen Entwicklungsphasen können sich zum Teil erheblich voneinander unterscheiden und polarisierend gegenüberstehen. Zum Beispiel:

  • Kinderwunsch vs. abgeschlossene Kinderplanung
  • gute, jugendliche Fitness vs. altersbedingte Gebrechen/Einschränkungen
  • aktives Partyleben vs. ausgeprägtes Ruhebedürfnis
  • bestehendes Arbeitsverhältnis vs. Renteneintritt

Oft ist den Paaren zunächst gar nicht bewusst, dass sie sich auseinanderentwickeln. Doch: „So ein unmerkliches Auseinanderdriften der Partner führt zu Enttäuschungen und Stress für beide. Schuldgefühle und tiefgreifende Auseinandersetzungen sind die Folge, Bitterkeit und Enttäuschung stellen sich ein. Die Situation macht Außenbeziehungen wahrscheinlicher“, warnt Spannuth. Oft ist es dann der jüngere Partner, der die Beziehung beendet, um sein Glück bei jemand anderem zu finden.

Vorzüge eines großen Altersunterschieds zwischen Mann und Frau

Doch natürlich gibt es auch Vorteile, aus denen die Partner mit einem großen Altersunterschied schöpfen können. So ist die Weisheit des Älteren ein Ansporn und eine Bereicherung für den Jüngeren. Die Aktivität und Lebendigkeit des Jüngeren wiederum beugt der Altersträgheit vor. Die eigene Perspektive wird durch die Andersartigkeit des Partners erweitert, bereichert und herausgefordert. Dies beugt Eintönigkeit und Bequemlichkeit vor und kann dafür sorgen, dass sich beide Partner immer wieder bewusst füreinander entscheiden und sich für die Beziehung einsetzen. Je länger Paare mit einem großen Altersunterschied zusammen sind, desto mehr können die Unterschiede zwischen ihnen verschwimmen und schließlich nicht mehr wahrgenommen werden.

Altersunterschied Beispiel 1: Wenn der Mann älter ist

Dass der Mann älter ist als die Frau, ist bis heute der Klassiker bei Paaren mit einem großen Altersunterschied. Solche Beziehungen sind oft von dem Bedürfnis nach Sicherheit und Geborgenheit geprägt und der lebenserfahrene Mann tritt als Beschützer der jüngeren Frau auf. Er zeigt ihr die Welt und ist sexuell erfahrener, fühlt sich aber gleichzeitig durch ihre Gegenwart jünger. Beide Seiten bereichern einander und der Altersunterschied kann, muss aber keine Rolle spielen.

Herausforderung: Je älter ein Mann wird, desto mehr fürchtet er sich vor nachlassender Leistungsfähigkeit. Er hat seinen beruflichen Höhepunkt erreicht, muss sich vielleicht anstrengen, sich weiterhin darin zu behaupten. Er will nicht mehr so viel zu zweit unternehmen, vielleicht nimmt auch sein sexuelles Interesse ab. Er ist schneller müde und braucht mehr Ruhe. Und auch sie verändert sich. „Sie entdeckt ihr eigenes, von ihm nicht dirigiertes und gelenktes Leben, ihre eigene Stärke, ihre Persönlichkeit. Sie fühlt sich von ihm eingeengt, weil er diese Entwicklung bei ihr als Bedrohung und Zurückweisung erlebt. Sie wacht immer mehr auf, entdeckt sich mit all ihrer Lebenslust und will neue Erfahrungen machen“, erklärt Spannuth. Schnell können sich hier zwei Lebensmotive diametral gegenüberstehen.

Altersunterschied Beispiel 2: Wenn die Frau älter ist

Für einige Männer übt eine ältere Frau einen besonderen Reiz aus. Sie ist sexuell erfahrener und offener, was für den experimentierfreudigen, jüngeren Mann, der sich auf dem Höhepunkt seiner Potenz befindet, sehr attraktiv sein kann. Auch ist er unter Umständen stolz darauf, eine ältere gestandene Frau erobert zu haben und die männliche Konkurrenz in ihrer eigenen Altersklasse ausgestochen zu haben. Er behandelt sie mit besonderem Respekt und blickt zu ihr auf.

Zudem ist es vor allem im hohen Alter für die Frau von Vorteil, wenn sie in der Beziehung älter ist. Da Frauen im Durchschnitt bis zu acht Jahre älter werden als Männer, überdauern sie häufig ihre Partner und sind im hohen Alter allein. Ist der Mann jünger, stehen die Chancen besser, dass beide gemeinsam alt werden können.

Herausforderung: Ist die Frau die ältere in der Beziehung, kämpft sie oft mit der Angst vor dem Verlassenwerden und fürchtet die Konkurrenz jüngerer Frauen. Dies kann zu extremer Eifersucht führen und Stress, Streit und Diskussionen auslösen. Auch kann es schwierig werden, wenn sie einen Kinderwunsch hegt, den ihr ihr wesentlich jüngerer Partner (noch) nicht erfüllen möchte. Die Zeit spielt in diesem Fall gegen das Paar.

Fazit: Altersunterschied – Bereicherung und Belastung zugleich

Ein großer Altersunterschied zwischen Mann und Frau stellt die Beziehung also vor besondere Herausforderungen. Die Andersartigkeit der Liebenden kann zum einen belebend und bereichernd sein – vor allem in sexueller Hinsicht profitiert der jüngere Partner von der Erfahrenheit des älteren – zum anderen aber auch für Spannungen sorgen. Während gleichaltrige Partner generationsbedingt ähnliche Denkmuster und Lebenserfahrungen haben, müssen Paare, die mehr als zehn Jahre voneinander trennen, bewusst daran arbeiten, unterschiedliche Entwicklungsphasen zu überbrücken und auszugleichen. Nachteile entstehen vor allem dann, wenn der ältere Partner geistig und körperlich nachlässt. Am kritischsten ist der Punkt Familienplanung, denn oft sind hier kaum Kompromisse möglich. Dennoch: Die Liebe kümmert sich nicht um Statistiken. Letztendlich kommt es auf das gefühlte Alter an, das sich auf Ihr ganz persönliches Beziehungsglück auswirkt. Wichtig ist in jedem Fall, dass man über Spannungen und Probleme offen spricht – egal, wie groß der Altersunterschied ist.